Um pouco de tudo e nada ao mesmo tempo.

Previously on Android Urbano…

  • O homem necessitava melhorar sua relação com a matemática;
  • Schickard criou a primeira máquina de calcular que apresentava em um visor o resultado da operação matemática;
  • Blaise Pascal desenvolveu máquinas ainda mais complexas, que deram origem precária ao que seria hoje a linguagem de programação;
  • Detalhes em: Episódio Anterior.

Um engenheiro mecânico inglês, seguiu o caminho deixado pelos grandes matemáticos inventores que o antecederam, e criou máquinas impressionantes.

Seu nome era Charles Babbage (1791-1871) e seus inventos: a Máquina Analítica e a Máquina Diferencial.

Máquina Diferencial de Babbage

A MÁQUINA DIFERENCIAL tinha por objetivo encerrar de uma vez por todas os erros provocados pelo uso de tabelas de logaritmos. O mais impressionante é que essa máquina de 1821 já era capaz de calcular e imprimir seus resultados automaticamente. Babbage chegou a desenhar uma Mark II para este invento, todavia por falta de recursos e pelo fato da produção das peças serem realizadas de maneira artesanal, ficou impossível a construção desta segunda unidade.

Já a MÁQUINA ANALÍTICA era tão revolucionária, que Babbage nunca conseguiu construir definitivamente seu invento. A tecnologia disponível não era suficiente para atender a ideia constante em seu projeto. Ele se dedicou a este invento até sua morte, no ano de 1871.

Em uma matéria do Tecmundo (www.tecmundo.com.br) encontrei um texto muito interessante sobre o tema:

Máquina Analítica de Babbage

“Até então, a Máquina Diferencial limitava-se a operações matemáticas com base em números inseridos em determinadas sequências. Mas o invento que realmente mostrou a avançada forma de pensar de Babbage foi a Máquina Analítica. Isso porque a criação não era apenas automática, mas também de uso geral.

Desenvolvida por volta de 1834, ela foi a primeira máquina que poderia ser programada para executar vários comandos de qualquer tipo. O mais interessante de tudo é que o desenho e a estrutura básica da invenção de Babbage fazem parte dos computadores que usamos hoje, mesmo após mais de um século.

A Máquina Analítica funcionava com base nas instruções de cartões perfurados e era movida a vapor, como em alguns trens. O projeto ainda possuía uma unidade central de processamento e memória expansível separados um do outro, o que é mais uma característica dos computadores modernos.

De tão avançados e complicados que seus projetos eram, Babbage nunca teve a oportunidade de construir, de modo que funcionasse de maneira plena (grifo nosso), nenhuma de suas invenções. A inexistência de equipamentos adequados e a falta de verba fizeram com que o cientista construísse apenas protótipos do que poderia ter sido a maior revolução tecnológica da época.”

Com estes inventos de grande importância para a matemática, lógica e informática, Charles Babbage é considerado por vários historiadores como “Pai da Computação”.

E como normalmente uma boa idéia puxa outra, foi daí que surgiu o primeiro algoritmo considerado como linguagem de programação que se tem notícia no mundo, que foi criado para a Máquina Analítica do Senhor Babbage por Ada Lovelace.

Apesar da grande diferença tecnológica existente entre estas máquinas e o Smartphone que você pode estar usando para ler este texto, o principio de funcionamento é o mesmo desde o século XIX. Todas trabalham com inserção, processamento e retorno de dados. É impressionante imaginar que tal processo já estava escrito a tanto tempo e que nós continuamos a repeti-lo até os dias de hoje.

Pena que os aparelhos não são mais a vapor, imagina seu smartphone steampunk?

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